Ecología
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  Como actúa la naturaleza sobre la Basura


 
 Como actúa la naturaleza sobre la basura Todo lo que no sirve va a parar a la basura.
Allí comienza el arduo trabajo de bacterias y hongos de la naturaleza para transformarlos o degradarlos.

10 años
Ese es el tiempo que tarda la naturaleza en trasformar una lata de gaseosa o cerveza al estado de óxido de hierro.Por lo general con sus 210 micrones de espesor de acero recubierto de barniz y de estaño. A la intemperie, hacen falta muchas lluvias y humedad para que el óxido la cubra totalmente.

5 años
Un trozo de chicle masticado se convierte en ese tiempo,por acción del oxígeno, en un material superduro que luego empieza a resquebrajarse hasta desaparecer.El chicle es una mezcla de gomas de resinas naturales, sintéticas, azúcar, aromatizantes y colorantes.Degradado casi no deja rastros.

100 a 1.000 años
Las botellas de plástico son las mas rebeldes a la hora de transformarse. Al aire libre pierden su tonicidad, se fragmentan y se dispersan. Enterradas, duran más. La mayoría está hecha de tereftalato de polietileno (PETE), un material duro de roer: los microorganismos no tienen mecanismos para atacarlos.
1.000 años
Los vasos descartables de polipropileno contaminan menos que los de poliestireno-material de las cajas de huevos-. Pero también tardan en transformarse. El plástico queda reducido a moléculas sintéticas;invisibles pero siempre presentes.

300 años
La mayoría de las muñecas articuladas son de plástico, de los que más tardan en desintegrarse.Los rayos ultravioletas del sol sólo logran dividirlo en moléculas pequeñas.Ese proceso puede durar cientos de años, pero jamás desaparecen de la faz de la tierra.

200 años
Las zapatillas están compuestas por cuero, tela, goma y en algunos casos, espumas sintéticas.Por eso tienen varias etapas de degradación.Lo primero que desaparece son las partes de tela o cuero.Su interior no puede ser degradado: sólo se reduce.
1 a 2 años
Bajo los rayos de sol, una colilla con filtro puede demorar hasta dos años en desaparecer.El filtro es de acetato de celulosa y las bacterias del suelo, acosumbradas a combatir materia orgánica, no pueden atacarla de entrada.Si cae en el agua, la desintegración es más rápida, pero mas contaminante.
3 a 4 meses
Los boletos de colectivo deben ser los elementos que más se arrojan al piso.En ese destino final encuentran rápidamente el camino para desaparecer. La lluvia, el sol y el viento los afectan antes de ser presas de las bacterias o de hongos del suelo.Si lo agarra una lluvia fuerte se disuelve en celulosa y anilinas.
4.000 años
La botella de vidrio, en cualquiera de sus formatos, es un objeto muy resistente.Aunque es frágil porque con una simple caída puede quebrarse, para los componentes naturales del suelo es una tarea titánica transformarla.Formada por arena y carbonatos de sodio y de calcio, es reciclable en un 100 %.
 
30 años
Los envases tetra-brik no son tan tóxicos como uno imagina.En realidad el 75 % de su estructura es de cartulina (celulosa), el 20 % de polietileno puro de baja densidad y el 5 % de aluminio.La celulosa, si está libre, desaparece en poco más de 1 año.
Más de 1.000 años
Sus componentes son altamente contaminantes y no se degradan.La mayoría tienen mercurio,pero otras también pueden tener cinc,cromo,arsénico,plomo o cadmio.Pueden empezar a separarse luego de 50 años al aire libre.Pero se las ingenian para permanecer como agentes nocivos.
150 años
Las bolsas de plástico, por causa de su mínimo espesor, pueden transformarse más rápido que una botella de ese material.Las bolsitas, en realidad, están hechas de polietileno de baja densidad.La naturaleza suele entablar una "batalla" dura contra ese elemento.Y por lo general, pierde.
30 años
Es uno de los elementos más polémicos de los desechos domiciliarios.Primero porque al ser un aerosol salvo especificación contraria, ya es un elemento contaminante por sus CFC (clorofluorocarbonos).Por lo demás, su estructura metálica lo hace resistente a la degradación natural.El primer paso es la oxidación.
100 años
Junto con el plástico y el vidrio, el telgopor no es un material biodegradable.Está presente en gran parte del embalaje de los artículos electrodomésticos.Y así como se recibe, en la mayoría de los casos se tira a la basura.Lo máximo que puede hacer la naturaleza con su estructura es dividirla en moléculas mínimas.
1 año
El papel compuesto básicamente por celulosa, no le da mayores problemas a la naturaleza para integrar sus componentes al suelo.Si queda tirado sobre tierra y le toca un invierno lluvioso, no tarda en degradarse.Lo ideal, de todos modos, es reciclarlo para evitar que se sigan talando árboles para su fabricación.
Más de 100 años
Los corchos de plástico están hechos de polipropileno, el mismo material de las pajitas y envases de yogur.Se puede reciclar más fácil que las botellas de agua mineral ( que son de PVC, cloruro de polivinilo) y las que son de PETE (tereftalato de polietileno).
30 años
La aleación metálica que forma las tapitas de botellas puede parecer candidata a una degradación rápida porque tiene poco espesor.Pero no es así.Primero se oxidan y poco a poco su parte de acero va perdiendo resistencia hasta dispersarse.
100 años
De acero y plástico los encendedores descartables se toman su tiempo en convertirse en otra cosa.El acero, expuesto al aire libre, recién comienza a dañarse y enmohecerse levemente después de 10 años.El plástico, en ese tiempo, ni pierde el color.
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